In de actualiteit

Terugblik op mooie Europese avonden

De kans is groot dat een Europese loting, waarvan je weet dat de wedstrijden zonder publiek zullen worden afgewerkt, erg tegenvalt. Er zijn eigenlijk alleen maar verliezers. Mooie affiches en awaydays worden voor de supporters van Nederlandse clubs die nu actief zijn in het Europese voetbal door de neus geboord. Vorig seizoen zagen we veel mooie beelden van de teams uit Nederland. Tijd om terug te blikken op de hoogtepunten van deze Europese avonden!

FC Utrecht

Na een 0-2 overwinning in de finale van de play-offs in Arnhem, mocht Utrecht zich gaan voorbereiden op Europees voetbal. In de tweede kwalificatieronde wachtte Zrinjski Mostar. Normaliter een tegenstander die een club als Utrecht zou moeten uitschakelen, maar het liep iets anders. Op een snikhete dag in Utrecht werd er gelijkgespeeld. De return in Mostar werd de enige Europese uitwedstrijd van het seizoen voor de club uit de Domstad, want in de verlenging gingen de Bosniërs met Kroatische roots ervandoor met de winst. 138 Utrechters waren getuige van deze uitschakeling.

138 Utrechters in Mostar (foto via: ForzaMols).

138 Utrechters in Mostar (foto via: ForzaMols).

Feyenoord

Feyenoords Europese avontuur startte in Tbilisi. Na de loting was er al een groep supporters die de reis had geboekt naar Georgië. Later bleek dat de wedstrijd tegen Dinamo Tbilisi achter gesloten deuren moest worden afgewerkt. Gelukkig kregen 140 supporters van Feyenoord alsnog een kaart voor de wedstrijd. Feyenoord speelde gelijk, maar een week later maakte een ruime thuisoverwinning alles goed en werden de Rotterdammers gekoppeld aan Hapoel Beer Sheva.

Feyenoordsupporters in Tbilisi (foto via Cabras Feliz).

Feyenoordsupporters in Tbilisi (foto via Cabras Feliz).

In de thuiswedstrijd tegen de Israëliërs zaten 35.000 supporters in De Kuip. 130 man kocht een kaartje voor de return. Tweemaal wist Feyenoord met 3-0 te winnen, waardoor de groepsfase van de Europa League een feit was!

Met Rangers, FC Porto en Young Boys kwamen er drie sterke tegenstanders uit de koker. De pyro in de thuiswedstrijd tegen Young Boys was er één van grote klasse. Sportief gezien was er weinig succes in de uitwedstrijden, maar deze zullen ongetwijfeld memorabel zijn geweest. Met name de beelden van de vuurwerkactie in Zwitserland werden massaal gedeeld op het internet.

Pyro van Feyenoord thuis tegen Young Boys (foto via Cabras Feliz).

Pyro van Feyenoord thuis tegen Young Boys (foto via Cabras Feliz).

Supporters van Feyenoord in Zwitserland (via Cabras Feliz).

Supporters van Feyenoord in Zwitserland (via Cabras Feliz).

PSV

Basel maakte een einde aan de kansen voor PSV in de Champions League, maar via Haugesund en Apollon Limassol plaatsten de Eindhovenaren zich voor de Europa League. Met Rosenborg als tegenstander mochten sommige supporters wederom naar Noorwegen. Sporting Portugal en LASK Linz waren de andere clubs in de poule. De Europese campagne duurde minder lang dan gehoopt: PSV presteerde ondermaats en haalde de knock-outfase niet.

Ajax

Om de Champions League te bereiken, vloog Ajax tweemaal richting Zuidoost-Europa. Eerst werd afgerekend met oude bekende PAOK, om vervolgens via het Cypriotische Apoel Nicosia de poulefase van het miljoenenbal te bereiken. Bij Chelsea mocht er geen uitpubliek aanwezig zijn, maar gelukkig waren de andere twee tegenstanders ook niet verkeerd: een bezoek aan het prachtige Mestalla en een ‘awayday om de hoek’ bij Lille.

Alle uitwedstrijden waren in no-time uitverkocht, maar ook in de thuiswedstrijden waren er mooie beelden te zien. Deze pyro tegen Valencia is er een die je niet vaak ziet in een Champions League-duel:

Door arbitraire dwalingen werd de knock-outfase niet gehaald en mochten de Amsterdammers wederom naar Spanje voor een Europa Leaguewedstrijd. Ditmaal bij Getafe op bezoek. Een wedstrijd die ze in de hoofdstad liever snel willen vergeten.

AZ

AZ begon haar lange Europese avontuur tegen Häcken. In de uitwedstrijd werd AZ gesteund door 320 man. Het zou een leuke vraag zijn bij een voetbalquiz: hoeveel wedstrijden in de Europa League 2019-2020 speelde AZ in een ander stadion dan dat van de thuisclub? Het goede antwoord is zeven. In Nederland werd alleen AZ – Häcken en later AZ – LASK Linz in Alkmaar afgewerkt. De thuiswedstrijd tegen Antwerp vond plaats in de Grolsch Veste en alle andere thuiswedstrijden in het stadion van ADO Den Haag. Mariupol week in haar thuiswedstrijd vanwege veiligheidsoverwegingen uit naar Odessa. Antwerp speelde niet in Antwerpen, maar in het Koning Boudewijn Stadion in Brussel.

Vanwege de verhuizingen naar Den Haag en Enschede hebben de supporters van AZ een hoop kilometers moeten afleggen voor de thuiswedstrijden. Ook de uitwedstrijden waren niet om de hoek. Feyenoorders mochten naar het verre ‘Europese’ Tbilisi en Beer-Sheva, maar de trip naar Astana (Kazachstan) wint het qua afstand.

Het Europese jaar van AZ telde ongetwijfeld meerdere hoogtepunten. De ontlading na de overwinning in België was er één om niet snel te vergeten. Drie maanden later mochten de Alkmaarders een soortgelijk moment meemaken toen de ploeg in de laatste minuten nog gelijk wist te maken tegen Partizan. Verder was er nog de massaal bezochte uitwedstrijd tegen Manchester United met meer dan 3.600 supporters uit Alkmaar. AZ leverde een mooie prestatie door als club uit pot 4 de volgende ronde te behalen. In de knock-outfase zagen zo’n 500 Alkmaarders hun ploeg uitgeschakeld worden door LASK Linz.

In de Hekken Shop
In de Hekken Shop
Over de schrijver

Altijd op zoek naar de mooiste wedstrijden en stadions. Sfeer staat op één. Reist graag naar Oost-Europa. Against Modern Football!
Ook leuk om te lezen...
Voetbal ultras & supporters

Capo's Utrecht Ultras spreken zich uit in podcast

ColumnsIn de actualiteit

Feyenoord: gaan investeerders het verschil maken?

In de actualiteit

Dit was 2020: Royal Antwerp FC

In de actualiteitIn gesprek met

In gesprek met: Royston Drenthe, "Daar kreeg ik mijn eerste adrenaline kick als speler"