In de actualiteit

Onverslijtbare clubliefde in Wageningen

In de Hekken Shop

Stadion de Wageningse Berg, eens de thuisbasis van tweemaal Eredivisionist FC Wageningen, staat in tegenstelling tot de club nog steeds overeind. Voor complete generaties spreken de hoogtijdagen van de voormalig profclub tot de verbeelding. De BVO is immers al decennialang failliet. Toch hangt er 28 jaar na dato nog steeds een bijzondere sfeer bij het betreden van het (lege) stadion.

Nadat in 1992 de laatste officiële wedstrijd op ‘De Berg’ werd gespeeld (FC Wageningen – NAC; uitslag 2-1), had het stadion in de jaren daarna te lijden onder vandalisme en verpaupering. Inmiddels is dat wel anders. Het complex heeft een flinke opknapbeurt gekregen, met een hoofdveld waar menig Eredivisieclub jaloers op kan zijn. Hoofdverantwoordelijk voor het behoud en onderhoud van deze voetbaltempel zijn de betrokkenen en vrijwilligers van het stadion. Iedere dinsdagochtend komt er een unieke groep van oud-spelers en oud-supporters traditiegetrouw bij elkaar. Zij vormen met elkaar de kern van de vrijwilligersgroep, deels samengekomen in de Vereniging Vrienden Stadion de Wageningse Berg.

Werkzaamheden
Lex de Kleuver, coördinator en onderdeel van de ‘harde kern’ vrijwilligers, vertelt enthousiast over de werkzaamheden die in het verleden al zijn verricht: ‘’De omheining rond het speelveld en de reclameborden aan de dakrand van de staantribune zijn in de laatste paar jaar aangebracht. Daarnaast is nog zeer recentelijk het stadionbord vernieuwd, inclusief het oorspronkelijke lettertype. Verder zijn onder andere de kassahuisjes en het businesshome recentelijk bijgewerkt. Met de landelijke NL Doet-actie van vorig jaar kwamen de cadetten van de Koninklijke Marechaussee. Dat was een groep van ongeveer 100 mensen. Dankzij hen hebben we ontzettend veel werk kunnen verzetten die dag. Maar, het draait hier vooral om de vrijwilligers. Met hun passie en inzet zorgen ze al jaren voor het onderhoud en behoud van het complex, waarbij het stadion van vroeger zoveel mogelijk intact blijft. Het resultaat van de afgelopen tijd is echt geweldig.’’

De samenstelling van de groep vrijwilligers is, zoals eerder gezegd, uniek. Naast de combinatie van oud-spelers en oud-supporters, hebben ook in het verleden mensen met een taakstraf of met een beperking regelmatig deel uitgemaakt van het team. Volgens Lex draagt dat als groep een mooie boodschap uit: ‘’Wanneer je hier door de poort heen komt, ben je één van ons. Iedereen heeft zijn of haar eigen verhaal en verleden, maar daar kijken wij niet naar. We nemen iedereen op in de groep, zolang diegene maar echt bereid is om zich in te zetten voor dit stadion.’’

Professionalisering
Sinds 2015 is de organisatie steeds professioneler geworden, met als belangrijkste voorbeeld het faciliteren van trainingskampen voor o.a. FC Twente, KV Oostende, het damesteam van Brazilië en Al Jazira (de toenmalige club van Henk ten Cate). Daarnaast bevond in het kader van Women’s UEFA EURO 2017 ook de nationale vrouwenploeg van Oostenrijk zich enkele weken op het complex. Toch blijft het stadion bovenal een trekpleister voor de échte cultliefhebber: ‘’Er staan hier nog regelmatig mensen aan het hek. We nemen ze altijd graag even mee naar binnen. Het is heel mooi om te zien wat dat soms met mensen doet. Als je hier komt voel je de nostalgie van vroeger.’’

Stichting Future Center Wageningen is de beheerder van het stadion. De Stichting werkt niet alleen samen met de vrijwilligers, maar ook met het naastgelegen Fletcher hotel. Zij nemen het onderhoud van het veld voor hun rekening. Ook is er nauw contact met een van de twee bewoners (!) van het stadion, Martin. Hij is verantwoordelijk voor het technische aspect van het onderhoud. De samenwerking met de stichting wordt beschouwd als een dankbare en kansrijke samenwerking: ‘’De contacten met de stichting verlopen super. We zijn er samen mee bezig om de professionalisering van de organisatie rondom het stadion in de toekomst door te zetten. Wel is het belangrijk om onze authenticiteit te bewaren. Zo hopen we onze lichtmasten en het veld te kunnen behouden, maar persoonlijk hoop ik dat ook onze dinsdagochtend-traditie bewaard kan blijven. Het is echt een ontmoetingsplek geworden. We streven ernaar om dit stadion, met dank aan de vrijwilligers, zoveel mogelijk in originele staat en in optimale conditie te houden.’’

Hoewel de vrijwilligers al bergen werk hebben verzet, is het onderhoud aan het stadion nog lang niet afgelopen. De oude zittribune is door de brandweer afgekeurd en ook de bestrating is aan herstelling toe. Lex verwacht dan ook niet op korte termijn klaar te zijn: ‘’We praten hier wel over projecten die op den duur zijn ontstaan. De meeste nieuwe ideeën ontstaan tijdens het werken hier. Er is altijd iets te doen.’’ Wat betreft het meest actuele project:We hebben vroeger een scorebord gehad waarbij nog gebruik werd gemaakt van kegels. We zijn nu bezig om dat weer te herstellen.’’

Zo is dankzij de inzet van deze vrijwilligers het stadion (bijna) weer volledig in ere hersteld, en houden zij het cultgevoel van ‘De Berg’ voor de toekomstige generaties nog lang in stand.

Bekijk hier de sfeerbeelden:

Fotoreportage:

Foto’s en video gemaakt door Janniek van der Wal

retro voetbalshirts
In de Hekken Shop
Jan van der Horst
Over de schrijver

Momenteel bezig met de opleiding Journalistiek. Voetbalverslaggever in de Tweede Divisie, freelancer en regelmatig te vinden in het stadion of op de amateurvelden.
Ook leuk om te lezen...
In de Boeken

Verdwenen profclubs: testament voor de achtergebleven supporters

Vergane Glorie

Vergane Glorie: De Wageningse Berg 2.0

Columns

Een onneembare vesting

Columns

Nare nasmaak aan de Tweede Divisie