In de actualiteit

Apollon Kalamarias daalt af, maar fanatieke support blijft

Supporters van Apollon Kalamarias in betere tijden (via Club Rossoneri Kalamarias Facebook).
In de Hekkens shop voor COPA en PGWEAR

De stand in de Griekse Tweede Divisie ziet er treurig uit voor Apollon Kalamarias. Na financiële problemen en zes punten aftrek staat de ploeg met -3 punten stijf onderaan. Wat is er aan de hand met de club die in 2008 nog in de hoogste competitie meedeed? We spreken met supporter Kostas, aanhanger van de club uit Kalamaria van jongs af aan. Hij vertelt ons meer over de club, de problemen en de New Rossoneri Generation, de fanatieke aanhang van de club.

Historische club

Ten zuiden van Thessaloniki ligt de gemeente Kalamaria. De stad Thessaloniki kent met PAOK en Aris twee populaire Griekse clubs. Tot een paar jaar geleden was Iraklis ook nog actief op het hoogste niveau. Toch is dat ooit anders geweest. In 1926 wordt Apollon Kalamarias opgericht door vluchtelingen uit Pontus, waar destijds een holocaust gaande was. ‘Apollon werd toen beschouwd als een van de meest historische teams uit Thessaloniki, met een sterke fanbase en veel fanatieke supporters,’ legt Kostas uit. ‘Die historie van Apollon Kalamarias maakt ons gepassioneerd en loyaal naar de club.’

Supporters van Apollon Kalamarias in betere tijden (via Club Rossoneri Kalamarias Facebook).

Supporters van Apollon Kalamarias in betere tijden (via Club Rossoneri Kalamarias).

Financiële problemen

Het Kalamariastadion, gelegen in een woonwijk en dicht aan zee, biedt plaats aan zo’n 6.500 toeschouwers. De grootte van de tribune zou makkelijk bij een club uit de Eredivisie passen. Dit seizoen spelen de roodzwarten echter niet meer in haar eigen stadion. Kostas: ‘Op het moment zijn er financiële problemen met onze club, omdat de eigenaar nog veel geld verschuldigd is. Eigenlijk is hij al failliet. Aangezien het stadion eigendom is van de amateurtak van Apollon Kalamarias, kunnen we hier niet meer terecht.’

Dit jaar ziet de stand er minder rooskleurig uit dan vorig seizoen, toen de club in de middenmoot van de tweede divisie eindigde. Een blik op de ranglijst laat zien dat zo goed als elke wedstrijd verloren gaat. Hoe kan het zo ver zijn gekomen dat de club bijna wekelijks met flinke cijfers onderuitgaat? Kostas beschrijft het als een moeilijke situatie. De club speelt met spelers van het O19-team, er is geen geld en na het niet kunnen betalen van salarissen zijn de spelers van het eerste team vertrokken.

Het Kalamariastadion.

Het Kalamariastadion.

Hopen op betere tijden

De naam Apollon Kalamarias wordt in 2017 ingeruild voor Apollon Pontou, al wordt er onder de supporters nog altijd gesproken over Apollon Kalamarias. Kostas is hier duidelijk over. ‘De naam is vanwege geldredenen gewijzigd, maar in volksmond zal het altijd Apollon Kalamarias blijven. Dat is de naam die iedereen kent. Sinds onze geboorte kennen wij de club als Apollon Kalamarias.’

Het zal geen verrassing zijn dat de eigenaar niet erg populair is onder de supporters van Apollon Kalamarias. ‘We hopen dat de club op een dag een eigenaar krijgt die zijn best voor het team wil doen en de ultras respecteert. Volgend jaar zullen we in de derde divisie spelen, maar dit weerhoudt ons niet om de club te blijven supporten. De liefde blijft,’ licht Kostas toe.

De fanatieke groep begin dit jaar bij hun jaarlijkse supportersfeest (via Club Rossoneri Kalamarias).

De fanatieke groep begin dit jaar bij hun jaarlijkse supportersfeest (via Club Rossoneri Kalamarias).

Fanatieke support blijft

Zo’n honderd man is te zien in het vak van de fanatieke zijde. De club kent nog wat andere supportersbewegingen, zoals een voor de oudere fans, maar op dit moment is er maar één actief. Ook in uitwedstrijden kan de club op steun rekenen van de New Rossoneri Generation. We zien foto’s van de groep op bezoek bij Doxa Drama (zo’n 150 kilometer verderop) en bij hun vrienden van AO Trikala. Tevens heeft de groep al jaren een hechte vriendschap met OFI Kreta.

Een deel van de groep op de luchthaven van Kreta, onderweg naar hun vrienden van OFI.

Ondanks de populariteit van de clubs uit Thessaloniki en de uitzichtloze situatie van Apollon Kalamarias op het moment, blijft de fanatieke groep de club steunen. Kostas: ‘We weten dat oude supporters hun liefde voor de club weer zullen laten zien wanneer het beter gaat, maar wij zullen er altijd zijn. Natuurlijk is het moeilijk voor een lokaal team om te concurreren met clubs als PAOK. Deze dagen is het niet gemakkelijk om supporter te zijn van de club, maar we blijven bij elkaar als groep. We zijn hier om onze loyaliteit te bewijzen en te laten zien dat Apollon Kalamarias nooit verloren zal gaan. De club zal altijd in ons hart blijven.’

 

In de Hekken Shop is terug! Met bijna 600 artikelen van COPA en PGWEAR valt er genoeg te kiezen. Bestel nu en krijg bij elke bestelling een In de Hekken mondkapje cadeau!

Olav
Over de schrijver

Altijd op zoek naar de mooiste wedstrijden en stadions. Sfeer staat op één. Reist graag naar Oost-Europa. Against Modern Football!
Ook leuk om te lezen...
In de actualiteit

Oorlog in Griekenland

In de actualiteit

Djibril Cissé met pyro bij Gate 13