Op 12 augustus 1896 wordt in Tilburg de voetbalclub Tilburgia opgericht, tegenwoordig ook wel bekend als Willem II. De tricolores mochten dus in augustus afgelopen jaar 125 kaarsjes uitblazen. Vanwege corona was er geen mogelijkheid tot een massaal feest en dus werd besloten de viering te verplaatsen naar het einde van het seizoen. Op dat moment niet wetende dat de club tegen die tijd in een hevige degradatiestrijd zou zijn beland. Dankzij de slechte resultaten wilde de club het feest eigenlijk afzeggen, maar dat lieten de supporters natuurlijk niet gebeuren. Je wordt maar eenmaal 125 jaar oud en dat moet gevierd worden, wat de sportieve resultaten ook mogen zijn!

Nee, zoals vooraf gepland gaat het allesbehalve. Na de overwinning op PSV eind september klom Willem II naar de 2e plek met 16 punten uit 7 wedstrijden. Niks lijkt een mooi seizoen nog in de weg te staan. Prima aanleiding voor een feestje aan het einde van het seizoen. Toch wijst de realiteit anders uit. De Kruikenzeikers storten compleet in elkaar en degradatie komt met de wedstrijd dichterbij. Met nog drie wedstrijden staat de club op de laatste plaats. De wedstrijd van vanavond tegen Heracles Almelo móet gewonnen worden. Daarnaast staat de dag nog in het teken van het 125-jarig jubileum. Alle ingrediënten dus voor een heerlijk avondje voetbal in Tilburg.

Tilburg op zijn kop

De dag begint al vroeg voor de supporters van Willem II. De gasten van Tilburg Tifosi, gezamenlijk met de vrienden van Antwerp Dynamite, beginnen al vroeg in de ochtend met de voorbereidingen voor de sfeeractie van vanavond. Daarna is het rond een uur of 5 voor alle supporters verzamelen in het centrum van Tilburg. De kroegen op De Heuvel puilen uit met honderden supporters, waarvan een groot deel in de bekende driekleur. Twee meisjes op een scooter die eigenlijk door het centrum willen gaan, keren maar weer rechtsomkeert als ze de gigantische mensenmassa zien.

2,5 uur voor de aftrap komt de hele boel in beweging. Iedereen vertrekt naar het standbeeld van koning Willem II in het centrum van de stad. Dit is het startpunt van een massale corteo richting het stadion. Honderden supporters knallen door het centrum heen. Af en toe letterlijk overigens, want er gaat het nodige knalvuurwerk doorheen. Overal staan mensen te kijken naar wat er allemaal gaande is. In de deur van een kapperszaak verschijnen drie mannen, waarvan eentje nog met de mantel om. De knipbeurt is onderbroken om even te kijken naar wat er in godsnaam gaande is in Tilburg. Ook bij de supermarkten, schoenenwinkels en kroegjes stromen mensen met de mobiel in de hand naar buiten om dit bijzondere tafereel vast te leggen.

Op meerdere momenten wordt de hele troep tot stoppen gemaand. Dan wordt er weer eens ingehaakt, vol geklapt of massaal een van de langere nummers ingezet. “Onze passie, onze trots” galmt door de winkelstraten van Tilburg. Doorlopend gaan er fakkels, rookbommen en andere vormen van vuurwerk de lucht in. Ik sta zelf logischerwijs volop te genieten van het spektakel, maar de supporters die de corteo leiden blijven kritisch. Zij vinden het vandaag te ongeorganiseerd en rommelig. De liedjes worden niet massaal genoeg overgenomen. Het moge duidelijk zijn; het mag dan super gaan in Tilburg, het kan altijd nog beter.

Even when the center has been abandoned, the procession continues en masse and the last fireworks are saved for the stadium square, because here too a lot of torches and red-blue smoke go off. Once these are extinguished, the corteo is definitely over and everyone rushes to the stadium gates to get inside as quickly as possible. Time for the competition tension to rise!

Breathtaking

That tension takes on a completely different dimension for the guests of Tilburg Tifosi. They have been working on a gigantic atmosphere campaign in honor of the 125th anniversary since October. A total of 2,620 square meters of cloth is spread over three sides of the stadium. The tension with them is therefore mainly in the hope that everything will work out today with the atmospheric action. Despite some problems with testing, everything goes according to plan during the supreme moment.

A gigantic cloth is hoisted up on three sides. Together they form a timeline of highlights of the Tricolores. From FC Tilburgia, Tilburgsche Voetbalvereniging and SC Tilburg to the Champions League placement with Co Adriaanse. Breathtaking! Actually, words do not do this atmospheric campaign enough, so take a look at the images. This is without a doubt one of the best ever in a Dutch stadium.

When the mood action is all over, it’s time to leave the field. It is a rush to move from the field back through the catacombs to the Kingside as quickly as possible. Along the way we hear the swelling sound of a great opportunity. Willem II is apparently the better club. Once on the grandstand it is a big madhouse. Less than a minute later, the whole thing explodes. The Tricolores take the lead. The beer flies over the stands, half a liter of lager disappears over the camera. Everything for the picture! When the machine is almost dry again two minutes later, it’s time for round two. The lead is doubled and the Kingside is overjoyed.

The crucial lead ensures that the atmosphere tonight is even better than usual. And that says something about Willem II. The times of ‘Stilburg’ are now really miles behind the club. Today Willem II is simply one of the very best in the Netherlands in terms of atmosphere. Also tonight there is a regular crowd from the stands. It is also striking that it often concerns slightly longer songs with beautiful sentences text instead of simple “forza” and “olé olé olé” variants. We’ll be there in the summer, we’ll be there in the snow, keep singing forever, forever Willem II! ” is a good example of this.

Tonight, the Kruikenzeikers will also be vocally supported by dozens of friends from Royal Antwerp. The friendship between the two supporter groups is one of the most active in the Dutch supporter scene and both groups regularly visit each other. So it’s great to see that so many Belgians made the trip to the Netherlands tonight. Tilburg! Antwerp! Tilburg! Antwerp! ” it sounds several times in the Koning Willem II Stadium.

While the evening slowly falls over the King Willem II Stadium and darkness sets in, Willem II crosses the line in the second half. Three crucial points are added to the balance, partly due to the support of the public. After the game, the players join in and celebrate the party. Another torch is lit in the corner of the grandstand. Not the best, but the craziest ” should of course not be missing on an evening in Tilburg. The song that has almost become synonymous with the Willem II supporters is also reviewed and then another wonderful football evening in Brabant ends. The Tricolores still have two games to go to ensure their survival. Let’s hope so, because these supporters just deserve Eredivisie.

Lars Smit
Leven lang verliefd op NEC. Helemaal gek van supporterscultuur, vergane glorie en amateurvoetbal.

Ook leuk om te lezen

Reageren is niet mogelijk.