Ongeveer vijftien jaar geleden speelde sc Heerenveen bijna jaarlijks Europees. In 2007 werd de club in de eerste ronde gekoppeld aan Helsingborgs IF. Na een 5-3 overwinning vertrokken de supporters vol verwachting naar Zweden. Hier werd flink gezopen, werd het hotel van de spelers aangevallen en eindigde de wedstrijd in mineur. We gaan in gesprek met de aanhang over hun trip naar Zweden.

Na artikelen over PEC Zwolle in Praag, de reizen van AZ in 2019 en supporters van Vitesse in Nice is het de beurt aan Heerenveen. We gaan terug naar 2007.  De jaren ervoor, en zo’n vijf jaar daarna, behaalde ‘t Fean elk jaar Europees voetbal. De supporters werden verwend met reizen naar alle hoeken van Europa. Noord, oost, zuid of west: Heerenveen is er geweest. Zo waren de Friezen te gast in onder andere Odense, Setúbal, Sofia, Marseille, Newcastle en Boekarest.

De loting

De diehards zijn wellicht ook in Riga, Moskou of Wronki geweest. Een vijfde plek in de Eredivisie bracht Heerenveen naar de eerste ronde van de UEFA Cup. Met Helsingborgs IF kwam er voor de tweede keer een Zweedse tegenstander uit de koker. In 1999 was Hammarby de eerste.

Bij Heerenveen waren de reacties zowel verbaasd als blij. Supporter Stefan vertelt ons dat in die tijd veel spelers van zijn club uit Scandinavië kwamen, maar dat ze – op de Intertoto Cup na – nooit tegen een Zweedse tegenstander hadden gespeeld. Odense was in 2006 tot dusver de eerste en enige Scandinavische UEFA Cup-tegenstander geweest. Stefan vertelt: ‘’Vanwege de afstand waren we blij met de loting. Al snel werd duidelijk dat de auto de beste optie was. Vliegen was duur en dan moest je alsnog vanuit Kopenhagen daar komen. Bovendien is er geen vliegveld in de buurt van Heerenveen, dus je rijdt al snel 2 uur naar Schiphol of Bremen bijvoorbeeld. Dan kun je net zo goed iets langer rijden en naar Zweden gaan.

In die tijd speelden we vaak in Europa, dus het was niet massaal maar er gingen toch honderden mensen. Over het algemeen zeiden mensen dat ze spaarden voor de groepsfase, want die haalden we eigenlijk altijd in die jaren. Het jaar ervoor hadden we bijvoorbeeld nog reisjes gehad naar Parma, Osasuna en Lissabon. Als we nu tegen een Zweedse tegenstander zouden spelen, zouden er veel meer mensen gaan. De afstand was met de auto goed te doen en de tegenstander moest ook te pakken zijn, dus we waren tevreden en hadden veel zin in het reisje!’’

De heenwedstrijd

In het Abe Lenstrastadion waren twintigduizend mensen getuige van een doelpuntrijke eerste ontmoeting tussen Heerenveen en de nummer vier van Zweden. Het team van Gertjan Verbeek stond na een halfuur al met 3-0 voor. Drie doelpunten in de eerste helft klinkt veel, maar na de rust ging het helemaal los. In de 53e en 57e minuut scoorde Helsingborgs IF. In de 59e minuut scoorden de Friezen weer en een minuut later maakten zij hun vijfde goal. Tien minuten daarna maakte oude rot Henrik Larsson zijn tweede goal voor de gasten. De eindstand was 5-3, geen verkeerde eindstand om twee weken later de return in te gaan.

Met goede verwachting trokken Stefan en zijn groep naar Zweden: ‘’We dachten  ‘dit doen we makkelijk’. We hadden thuis wel met 5-0 kunnen winnen, we gaven de goals makkelijk weg en dat zou ons vast niet nog een keer gebeuren.’’ Met meerdere busjes werd om zeven uur ‘s ochtends de reis naar het Noorden ingezet. Na wat files in Duitsland bereikten ze aan het einde van de middag de eindbestemming.

De stad Helsingborg

De dagen in Helsingborg werden vooral gekenmerkt door veel alcohol. ‘’We liepen even door de stad om de bezienswaardigheden te zien. Deze lagen allemaal aan de kust, dat was leuk. Helsingborg is een leuke stad aan de kust, met wat oude torens van een fort, een prima winkelstraat en leuke kroegjes. Meer kan ik er eigenlijk niet van herinneren, haha. We vonden een Irish Pub waar we woensdag en donderdag hebben gezeten. De sfeer was prima, we waren daar met honderd tot honderdvijftig man.’’

Stefan vervolgt: ‘’In die tijd was pokeren ook in, dus hele pokerkoffers gingen mee. Het was zelfs zo erg dat bijna iedereen al in de kroeg was, maar een paar gasten nog op de hotelkamer met elkaar aan het pokeren waren. Dat wordt vast een leuk verhaal bij thuiskomst: ‘Hoe was Zweden?’ ‘Ja leuk, de hele nacht gepokerd op de hotelkamer en Heerenveen heeft 5-1 verloren’.’’

Avondje voetbal

De wedstrijd in Helsingborg verliep dus niet zoals de Friezen hadden gehoopt. Voor het oog van iets meer dan zesduizend toeschouwers in Stadion Olympia ging Heerenveen, de club die in 2020 honderd jaar bestond, flink onderuit. Stefan: ‘’De wedstrijd ging met 5-1 verloren. Compleet kansloos! Afonso Alves heeft toen zijn slechtste wedstrijd ooit gespeeld. We hadden dit niet verwacht en de sfeer werd dus ook steeds minder. We hadden een megadoek mee met logo van Heerenveen, die hebben we tijdens de wedstrijd op de kop over de lege stoeltjes naast het uitvak gelegd. Iedereen was woedend, terwijl de supporters van Helsingborgs IF natuurlijk door het dolle heen waren. Ze stonden dansend om een aantal supporters heen, dat ging net goed. Na afloop werd het idee geopperd om de tickets vergoed te krijgen van de spelers, maar de meeste supporters wilden het geld van ‘die prutsers’ niet eens hebben.’’

Hoe beviel de kennismaking met de Zweedse voetbalbeleving? ‘’Tegenwoordig kent iedereen Zweden wel: fanatiek publiek, veel bosgevechten en vaak heel veel pyro. Dat was toen wat minder bekend, bij ons althans, en ik vond de sfeer van hun kant tegenvallen. Een paar gasten schreeuwden wat naar het uitvak vanaf de lange zijde, maar daar bleef het bij. In de stad hebben we ook niets gezien van ze, in ieder geval niet voor de wedstrijd. Alves speelde voordat hij bij ons kwam bij Malmö, de grote rivaal. Ik weet nog wel dat hij voor van alles en nog wat werd uitgemaakt. Er werd van alles naar hem gegooid; daar bleek hun fanatisme wel uit’’, zegt Stefan.

Wat uiteindelijk het nieuws haalde, was de actie van de Zweedse supporters na de wedstrijd. Een groep van Helsingborgs IF had het hotel van de spelers aangevallen. Stefan: ‘’Een aantal gasten werd gevraagd voor een afspraak om te knokken. Dat is er uiteindelijk niet van gekomen en daarom hebben ze denk ik het spelershotel maar aangevallen. Ik weet niet of ze Alves zochten, maar ze zijn letterlijk het hotel in gegaan en achter spelers aan gegaan. Zelfs bokser Gertjan Verbeek is naar de keuken gevlucht, naar het schijnt. Het stond de dag erna ook in de krant. Later op de avond zijn in de stromende regen paar gasten van ons nog door een groep achtervolgd, maar dat heeft niet tot een knokpartij geleid.’’

Terugreis na domper

Ondanks de sterke selectie met o.a. Roy Beerens, Danijel Pranjic, Miralem Sulejmani en Nederlands O21-kampioen Gianni Zuiverloon, was het Europese seizoen dus snel voorbij voor Heerenveen. Stefan: ‘’Natuurlijk was dat onverwachts. Absoluut. Iedereen ging ervan uit dat we wel even de groepsfase zouden halen. We stonden tegenover Henrik Larsson, die waren we even vergeten blijkbaar. Alves speelde zoals gezegd ook, maar die liet die wedstrijd niets zien.

Bij het ontbijt zagen de supporters op de voorpagina van de krant het nieuws dat de supporters van Helsingborgs IF het hotel hadden aangevallen. Ze namen als ‘tweede ontbijt’ een biertje en daarna was het gezellig in de bus zonder al te veel rook- en plaspauzes. Op de boot naar Duitsland werd het geluk nog even beproefd op de gokautomaten, maar helaas zonder succes.’’

Alle goudgele rakkers moeten er op een moment ook weer uit, al ging dit niet heel gemakkelijk. Stefan legt uit: ‘’Eén van de chauffeurs van de busjes nam niet onnodig stoppen wel heel letterlijk. Hij was klaar met de rook- en pispauzes om de 30 minuten, mensen moesten in het busje van hem in flesjes pissen. Ach, de chauffeur bepaalt. Dat ging eventjes goed, maar achteraf bleek dat andere busjes wel stopten. Waar kwamen we elkaar weer tegen? In de rij voor de boot…’’

Lang geleden

Na deze reis heeft Heerenveen tot op heden slechts in drie seizoenen nog Europees gespeeld. De laatste kwalificatiewedstrijd dateert alweer van 2012. Het zal gemist worden. Hebben de supporters van Heerenveen hoop voor de komende jaren? Waar kijken ze het meeste naar uit? ‘‘Het is natuurlijk veel te lang geleden, maar jaren van wanbeleid hebben ervoor gezorgd dat we staan waar we nu staan, en het einde is helaas nog niet in zicht. We zijn in de play-offs wel eens in de buurt geweest, maar hebben het nooit meer weten te halen.

Dat missen we natuurlijk, er is niets mooiers dan een heerlijke Europese uitwedstrijd. We moeten het nu doen met bekerwedstrijden tegen amateurs en een beetje groundhoppen,’’ zegt Stefan, ‘‘wat je het meeste mist is de spanning op een donderdag op school of op je werk, zingend door de winkelstraat op koopavond waarbij het winkelend publiek wegduikt, meezingt of gaat filmen. Vroeg op pad naar het buitenland, lokaal bier drinken en allerlei rare taal uitslaan omdat de mensen je toch niet verstaan. Het reisje zelf is altijd mooier dan de wedstrijd, dat is wat je het meeste mist.’’

We danken Stefan voor het meewerken aan dit artikel en het delen van de foto’s!

Meer lezen over Nederlandse clubs in Europa? Check deze link!

Olav
Altijd op zoek naar de mooiste wedstrijden en stadions. Sfeer staat op één. Reist graag naar Oost-Europa. Against Modern Football!

Ook leuk om te lezen

Reageren is niet mogelijk.