Infiltreren bij Millwall in de jaren tachtig

20 december 2014 |  door  |  In de Boeken

Undercover hooligan

James Bannon is undercoveragent bij de harde kern van Millwall in de jaren tachtig. Hij heeft een groot probleem: na verloop van tijd geniet hij ervan deel uit te maken van de harde kern en van het geweld dat daarbij komt kijken. Het waargebeurde verhaal is opgeschreven in ‘Undercover Hooligan’. Een recensie.

Het boek beschrijft bijna twee jaar van Bannons leven als undercover bij Millwall. Juist in de periode dat Millwall kampioen wordt van de tweede divisie (1987/1988) en voor het eerst in de clubgeschiedenis zal spelen op het hoogste Engelse niveau. Interessant, maar voetbal – zeker sportieve prestaties – is slechts bijzaak in dit boek.

Het is vooral de tijd waarin de Britse politiek voetbalgeweld spuugzat is en alles erop zet het geweld terug te dringen. Millwall is daarin een bijzondere club. Voetballend stelt het weinig voor, maar de fans zijn berucht door heel Engeland. De rellen tegen Luton Town in 1985 staan eenieder nog vers in het geheugen. James Bannon krijgt de taak om binnen een team als undercoveragent informatie door te spelen en bewijzen te verzamelen tegen beruchte hooligans van de Londense club.

Het boek start met een voortreffelijke proloog: een spannende scène die later in het boek terugkomt. De interesse in de afloop ervan is hiermee meteen gewekt en zuigt de lezer mee in het verhaal van de jonge undercoveragent. Van pub naar pub en wedstrijd naar wedstrijd vertelt hij hoe hij steeds meer geaccepteerd wordt binnen de Millwall Bushwackers. Hij gaat zich steeds meer onderdeel voelen van hen en vertelt over buitensporige politieoptredens en de rellen met supporters van andere clubs, zoals Leeds United, Arsenal en natuurlijk West Ham United.

Zijn functie als undercoveragent wringt voortdurend. Als infiltrant geniet hij van de humor, de gesloten vriendschappen en zeker ook het geweld. Hij moet leugens verkopen tegen mensen die hij ontegenzeggelijk aardig vindt. Uiteraard is dit een belangrijk onderdeel van het boek, zonder dat het statisch wordt, want ook zijn privéleven, de angst om ontmaskerd te worden en gelazer met een collega-infiltrant maken deel uit van de rode draad.

De film I.D. (1995) is op het verhaal van James Bannon gebaseerd. Sterker nog, hij schreef het oorspronkelijke verhaal voor deze film. De film is een incomplete aangepaste versie van zijn verhaal, ‘Undercover Hooligan’ vertelt het complete en ware verhaal. Kwalitatief gezien mag de film overigens nog niet in de schaduw staan van het boek, dat ligt mijlenver uit elkaar en is een haast oneerlijke vergelijking. In Engeland is het boek vorig jaar op de markt gekomen onder de naam ‘Running with the Firm’. Daar werd het boek een absolute bestseller. Dit jaar kwam het boek in Nederland op de markt onder de naam Undercover Hooligan.

De vertaling van uitgeverij Just Publishers leest makkelijk weg, waardoor het dik driehonderd pagina’s heerlijk doorkomen is. Op wat kleinigheden na, zo valt in de eerste zin van het verhaal te lezen dat de ik-persoon geboren is in 1956, dit moet 1965 zijn. De oplettende lezer wordt hierdoor verward, want de leeftijd van Bannon (begin twintig) komt regelmatig terug. Het zij ze vergeven, want het verhaal van James Bannon is prachtig, puur en boeiend weergegeven. Voor wie interesse heeft in de Engelse supporterscultuur van de jaren tachtig is dit eerlijke boek een geschenk uit de hemel.

Undercover Hooligan – James Bannon
320 pagina’s – Verkrijgbaar bij In de Hekken Shop
Uitgeverij Just Publishers

copa

Bier en Ballen: Fuck de combi

19 december 2014 |  door  |  Actueel

Chris van Nijnatten en Sjoerd Mossou zijn de bedenkers van ‘Bier en Ballen’, een avondje heerlijk lullen over voetbal in de kroeg. Tijdens deze avondjes vertellen zij in samenwerking met mannen als Kluun, Marcel van Roosmalen, Eus Roovers en El Sierd over alles wat ons spelletje zo mooi maakt. Tijdens deze editie was Willem van Hanegem de eregast en Willem liet samen met Eus Roovers even zien dat we volledig op één lijn zitten…

fuck de combi

Meer Bier en Ballen op Facebook, waar ook een fijne fotoreportage is te vinden van the one and only Marco Magielse.

Een rondje langs de velden (week 50)

17 december 2014 |  door  |  Foto's

Een ochtendje later dan normaal, maar we vergeten het rondje langs de velden natuurlijk nooit!

heraclesdordt
Heracles Almelo – FC Dordrecht

portobenfica
FC Porto – Benfica

AnorthosisFamagustaOmonoiaNicosia
Anorthosis Famagusta – Omonoia Nicosia

ascolisantarcangelo
Ascoli – Santarcangelo

essenwiedenbruck
Rot-Weiss Essen – SC Wiedenbrück

Vergane Glorie: Terrein LSC 1890 Sneek

15 december 2014 |  door  |  Vergane Glorie

Vergane Glorie: Het terrein van LSC 1890 in Sneek

Verwonderd kijk ik naar de houten tribune die voor me ligt en terwijl ik met mijn hand langs het oude hout ga, voel ik haast de nostalgie die dit bouwwerk uitstraalt. Voor deze Vergane Glorie ben ik speciaal naar Sneek afgereisd, waar een waar pareltje staat. De Sneekse voetbalclub LSC 1890 heeft een van de oudste houten tribunes in Nederland en de tribune kent een wel hele bijzondere geschiedenis. In de Tweede Wereldoorlog redde de tribune het leven van veel voetbalfans en in de jaren ’80 en in de jaren ’90 waren er plannen om dit kunstwerk af te breken. Sinds 1999 staat de tribune en een gedeelte van het sportcomplex op de nationale monumentenlijst.

Lees verder

Fuck 12:30!

14 december 2014 |  door  |  Against Modern Football

Onderstaande boodschap van de supporters van PEC Zwolle was vorige week zeer duidelijk en ook vandaag gaat deze weer op natuurlijk. Wij wensen de supporters van Ajax en vooral de met een verplichte buscombi reizende Utrecht-supporters dan ook veel sterkte.

Fuck 12:30 FOX Sports PEC Zwolle

(Foto Ronald Boonestro / PRO SHOTS)

Je gaat naar een voetbalwedstrijd en neemt mee…

13 december 2014 |  door  |  Against Modern Football

…een grote stok om je telefoon op te zetten zodat je betere selfies kunt maken. Voetbal anno 2014 op een zaterdagmiddag bij Chelsea.

01819739

01819803

(foto’s Andrew Couldridge / PRO SHOTS)

Droompot voor een droomprijs

10 december 2014 |  door  |  Actueel

Deze week maakte AFC Wimbledon de prijzen bekend voor de bekerkraker tegen Liverpool. Waar je zou verwachten dat de club enorm zou proberen te cashen bij zo’n pot kan je straks gewoon tegen normale tarieven je plekje opzoeken. De kaarten zijn al te krijgen vanaf 4 pond (jeugd) tot 25 pond voor de hoofdtribune en dat is helemaal niets als je dat vergelijkt met de losse kaartprijzen op het hoogste niveau, waar zelfs bedragen van rond de 100 pond al normaal beginnen te worden.

12

De wedstrijd zelf is overigens een enorme mijlpaal voor de in 2002 door supporters opgerichte club, de pot tegen Liverpool is namelijk de eerste officiële wedstrijd tegen een club van het hoogste niveau en dat wordt gezien als een overwinning op zich. AFC Wimbledon toont aan dat door supporters gebouwde clubs bestaansrecht hebben en dat dit duurzame model het op de langere termijn altijd gaat winnen van al die Arabieren, Russen en Aziaten die clubs opkopen om hun eigen speeltje te hebben. The people’s game zal het waarschijnlijk nooit meer worden, maar het is goed dat een club als Wimbledon laat zien dat het voetbal waar we van houden nog lang niet dood is…